Lenin was a mushroom: Kuryokhin’s TV mystification

In May 1991 many Soviet people’s notions and beliefs collapsed. Not because the Soviet system was crumbling little by little, but because they suddenly found out that Vladimir Lenin, the leader of the Great Socialist October Revolution and the founder of the USSR, was in fact a mushroom. They saw it on TV, so it had to be true.

A striking similarity

A striking similarity

Behind this televised hoax were journalist Sergei Sholokhov and musician Sergei Kuryokhin.

They produced an episode that was broadcast live on the Soviet TV programme ‘The Fifth Wheel’. In this episode Kuryokhin presented the audacious and absurd thesis that “the October Revolution was led by people who had been consuming hallucinogenic mushrooms for many years. The mushrooms, as they were being consumed, were little by little displacing the consumers’ personalities, who were becoming mushrooms themselves. I just want to say, that Lenin was a mushroom”.

Then for about an hour the presenters were manipulating the audience by creating an illusion of logical reasoning, supported by numerous references to literature and material evidence.

One of their arguments, for instance, “explained” Lenin’s choice of pseudonym: the presenters claimed that “Lenin” is “ninel” in reverse, that is a French dish prepared with mushrooms. Kuryokhin also claimed that he saw the early sketches of Vera Mukhina’s monument ‘Worker and Kolkhoz Woman‘, and that initially the figures were holding in their hands not a hammer and a sickle, but a mushroom and a knife.

But my favourite argument is that the root system of a fly agaric mushroom and Lenin’s famous armoured car (‘bronevik‘), which he stood on to address the crowd, are almost identical in sectional view:

“Thus, if bronevik is a spawn, so a fly agaric mushroom is Lenin himself”.

“Thus, if bronevik is a spawn, so a fly agaric mushroom is Lenin himself”.

Some people say that Kuryokhin stole the idea from a 1963 Japanese horror flick  Matango (or Attack of the Mushroom People), in which people stuck on an island eat local mushrooms and start turning into mushrooms themselves. However, I am not sure that Kuryokhin back then had access to this rather obscure piece of Japanese cinema, which even today is not so easily available.

Others say he was definitely familiar with the underground cult book ‘The sacred mushroom and the cross‘ written by John Marco Allegro. The author claimed that Christianity began as a mushroom cult, and Jesus Christ is a symbol of a fly agaric mushroom. This would make Kuryokhin’s TV joke a very clever political irony, quite well-timed for the era of “twilight of the gods”.

Whatever the case is, Kuryokhin and Sholokhov became the creators of a first media virus in the USSR.

Possible influences: a production still from Matango and Allegro's book cover

Possible influences: a production still from Matango and Allegro’s book cover

At the time of the programme’s original broadcast many people did not recognise it as a hoax. Soviet people in general were accustomed to see media as a source of absolute truth, and the 1990s was a time of great confusion for many of them – in this atmosphere practically everyone was ready to believe that Lenin was a mushroom, Stalin was Super Mario and Khrushchev was Princess Toadstool.

The hoax worked, and it could work only in the historical context of the 1990s, in “the open” as it is defined by Zizek. For Zizek, “the open” is a phase of a historical situation, “when the former Master-Signifier, although it has already lost the hegemonical power, has not yet been replaced by the new one”. In our case – when the media was neither tightly controlled by the Soviet government, nor dictated by new market rules of the new Russia.

Parts of the original programme were subtitled in English, so you can relive the experience of perestroika madness right here and right now:

For critical analysis of the programme and more information on Sergei Kuryokhin take a look at Alexei Yurchak’s article ‘A Parasite from Outer Space: How Sergei KurekhinProved That Lenin Was a Mushroom’.

3 Comments

  1. fbxhfd

    You are an idiot!

    • Obskura

      We are sorry you find it difficult to handle that Lenin was a mushroom…

  2. ผลบอลสด7mภาษาไทย แจกฟรีทีเด็ดบอล
    ความลับบอลวันนี้
    ทีเด็ดบอล ทีเด็ดบอลวันนี้
    ความลับบอลชุด ไพ่ตายบอลสเต็ประดับVIPสุดแม่นทุกลีกทั่วโลก อ่านทัศนคติพินิจพิเคราะห์บอล
    พิจารณาบอลวันนี้ พินิจบอลคืนนี้จากเซียนดัง สยามกีฬา บ้านผลบอล ผู้วิเศษสเต็ป 7m ล้มโต๊ะ สปอร์ตพูล สปอร์ตแมน ตลาดลูกหนัง Soccersuck zeanstep baanpolball อัพเดทคุกบอล
    ตาตารางบอลวันนี้ เรือนจำบอลคืนนี้ เรือนจำบอลพรุ่งนี้ โปรแกรมบอล โปรแกรมวันนี้ โปรแกรมฟุตบอล รายการฟุตบอลวันนี้ เช็คราคาบอล ราคาบอลวันนี้ ราคาบอลสด ราคาบอลพรีเมียร์ลีก ดูรายการบอลล่วงหน้าได้1เดือน ดูผลบอลย้อนหลังได้มากกว่า3ปี ดูผลบอลครั้นคืน ผลบอลปัจจุบัน ผลบอลวันนี้ ผลบอลพรีเมียร์ลีกอังกฤษ ผลบอลบุนเดสลีกาเยอรมัน ผลบอลลาลีกาสเปน
    ผลบอลลีกเอิงผลฝรั่งเศษ ผลบอลสดไทยพรีเมียร์ลีก
    ผลบอลสดไทยดิวิชั่น1 บอลไทยดิวิชั่น2
    ผลบอลสดยูฟ่าแชมป์เปี้ยนลีก ผลบอลสดยูโรป้าลีก และผลบอลสดทั่วโลกอัพเดทแบบRealtimeตลอด24ชั่วโมง รับความลับบอลระดับVIPสุดแม่นแจกฟรีทุกวันที่เมนูเกมส์เซียนบอล ชมไฮไลท์ฟุตบอล
    คลิปบอลล่าสุด ความคมชัดระดับHD อัพเดทกึกที่บอลแข่งจบจากทุกลีกทั่วโลก
    เป็นเหตุให้ท่านไม่พลาดทุกช็อตเอ้ของการชิง
    ดูบอลออนไลน์ ดูบอลผ่านเน็ต ดูบอลสดทุกลีกทั่วโลก ติดตามตาตารางคะแนนพรีเมียร์ลีก ที่คุมขังคะแนนลาลีกา ที่คุมขังคะแนนบุนเดสลีกา เรือนจำคะแนนลีกเอิง คุกคะแนนไทยพรีเมียร์ลีก เรือนจำแต้มบอลทุกลีกทั่วโลกอัพเดทเร็ววันต่อวัน ดูราคาบอล ราคาบอลปัจจุบัน ราคาบอลวันพรุ่งนี้ ราคาบอลแบบเรียลไทม์เรียบร้อยกันจากทั่วโลก คัดเลือกรับชมการรายงานผลบอลสดได้หลากหลายช่องทางเตรียมไว้
    เป็นเหตุให้ท่านแน่นอนได้100%ว่าจะไม่พลาดผลการขับเคี่ยวฟุตบอลในทุกสนาม ทุกคู่ ทุกลีกทั่วโลก และด้วยสมรรถนะของเซอร์เวอร์Dellรุ่นใหม่ปัจจุบันจะทำเอาการส่งผ่านข่าวของเว็บไซด์Goal.in.thจากทั้งในและต่างมณฑลมีการปฏิบัติการที่สถิรเป็นยอด เร็วยอด ดีเป็นยอด
    ถูกต้องและแม่นยำเป็นยอดทุกการเกี่ยวโยงต่อ
    รองรับการโตขึ้นของเว็บไซด์ทั้งในวันนี้และในภายหน้า

Leave a Reply